Así es el Shimao Wonderland, el primer hotel del mundo construido debajo del nivel del suelo

El Hotel Intercontinental Shimao Wonderland, que acaba de abrir sus puertas en Songjiang, uno de los distritos más grandes de Shanghái, localizado en el suroeste de esta ciudad china, ha sido apodado como ‘ground scraper’, palabra relacionada con ‘skyscraper’ (rascacielos) que podría traducirse informalmente como ‘rascasuelos’.

“Sí, estamos de acuerdo con ese apodo, porque es una buena descripción de este tipo de edificio”, señala un representante del estudio de arquitectura JADE+QA con sedes en el Reino Unido, Hong Kong y Shanghái, autor del proyecto de este hotel de cinco estrellas, cuya mayor parte se encuentra por debajo del nivel del suelo.

Aunque por su altura es una torre, el SWIH (por sus siglas en inglés) podría considerarse un “rascacielos bajo el suelo”, porque se sitúa sobre la ladera de una cantera en desuso de 88 metros de profundidad, y solo dos de sus 18 plantas se asoman por encima del terreno que circunda a esa enorme cavidad, contando, además con dos plantas bajo el agua.

Cuenta con 337 habitaciones, ocupa una superficie de 62.000 metros cuadrados, se proyectó en 2006 y abrió sus puertas en noviembre, liderando su diseño el arquitecto británico Martin Jochman.

“El SWIH es tan innovador que Discovery Chanel filmó su proceso de construcción y diseño para un episodio de su popular serie televisiva Megaestructuras”, cuenta Jochman.

“Este proyecto único también lo presentaron los programas de TV ‘The impossible Engineering’(la ingeniería imposible) e ‘Impossible builds’ (construcciones imposibles)”, completa el experto.

Explica también a ‘Efe’ que este hotel se ajusta al concepto de ‘ground scraper’, “ya que solo dos de sus niveles están sobre el suelo y sus otros dieciséis niveles ‘descienden’ en cascada a lo largo de la escarpada pared del acantilado de la cantera”.

“Los dos niveles más bajos del hotel, llamados The Lagoon (La Laguna) se encuentran bajo el agua, y alojan habitaciones de huéspedes y áreas públicas como restaurantes, situadas frente a unos grandes acuarios tropicales”, apunta.

Las alas para los huéspedes, respectivamente convexa y cóncava y denominadas “los jardines colgantes”, parecen caer por el acantilado, hasta el área subacuática de La Laguna.

Jochman añade que el hotel también cuenta con un gran centro de conferencias, salones de baile, instalaciones de ocio acuáticas y piscinas al mismo nivel que el agua del fondo de la cantera.

Entre las instalaciones externas para visitantes destacan los amplios jardines, un parque de entretenimiento temático al aire libre y un piso de vidrio en voladizo, conectado a una pasarela elevada.

“Este edificio, que genera un mínimo impacto en el entorno al tener un perfil bajo parcialmente cubierto con techo de hierba, cuenta con una espectacular estructura de ‘cascada de cristal’, un atrio acristalado central que alberga su núcleo de circulación vertical, que da acceso a todas las plantas e incluye ascensores de observación”, explica el arquitecto Jochman.

El hotel se ha inspirado en la cantera y su entorno y se adapta a ambos y, al mismo tiempo, se convierte en un punto de referencia y en parte del paisaje escarpado, aseguran desde JADE+QA.

“Esto responde a una filosofía de diseño consistente en adaptarse con sensibilidad al entorno natural y no luchar contra éste, y que en el caso del SWIH incluye principios del Yin y el Yang, dos conceptos de la filosofía china del Taoísmo”, según Jochman.

La orientación de edificio con respecto al sol, su perfil bajo y su techo con vegetación, le proporcionan un microclima exclusivo, que se ve acentuado por las propiedades térmicas de la masa de piedra de la cantera y el agua de su lago inferior, que hacen que la estructura se enfríe en verano y se caliente en invierno, explican desde JADE+QA.

“Esta edificación planteó una serie de desafíos de ingeniería inusuales, como resolver las implicaciones sísmicas de un ‘edificio alto fijado en ambos extremos’ sobre una pared acantilada, y problemas relacionados con la seguridad contra incendios, el drenaje, la calidad y circulación del agua, asociados a su ubicación y características de ‘ground scraper’ ”, concluye el arquitecto.


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