¿Cómo no se le había ocurrido antes a nadie?. Un zapato que crece

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Más de 300 millones de niños en el mundo no tienen zapatos y muchísimos más llevan zapatos que no son de su talla. Esto no sólo acarrea problemas de salud: más de 2.000 millones de personas sufren de enfermedades y parásitos transmitidos por la planta de los pies, heridas, problemas gástricos y malformaciones. También genera un estigma social.

Because International ha creado y patentado el zapato que crece. Es un calzado con tres puntos en los que se puede agrandar. La punta y el talón se estiran para aumentar de largo y los laterales, para ganar en anchura. Se puede comprar en dos tamaños: el pequeño, que sirve normalmente para niños entre cinco y nueve años y el grande que es para edades entre 10 y 14 años. Gracias a los sólidos materiales con los que están hechos, cuero y goma, duran cinco años y son fácilmente reparables.

No ha sido fácil producir la idea. Se contactó con marcas como Adidas, Nike, Crocs o Reebok, pero ninguna estaba interesada. Al final, Kenton Lee se enfrascó en crear los zapatos él mismo cortando y volviendo a unir 20 pares de zuecos Crocs. Con un semiprototipo, el equipo de Because Internacional contactó con la empresa Proof of Concept, empresa americana especializada en el diseño y experimentación de calzado, que creó el diseño final después de analizar más de 70 ideas potenciales y testar 100 prototipos en cuatro escuelas en Kenia durante un año.

 

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Actualmente, el zapato que crece está concebido como una forma de lo que Because International llama “compasión práctica” y por eso su modelo de negocio y estructura de precios están basados en donaciones de personas en países en desarrollo. Su objetivo es sustituir las donaciones de calzado que actualmente hacen las ONGs a orfanatos o colegios, por este modelo, que tiene mucha mayor duración en el tiempo tanto por la talla como por la durabilidad.

Por eso, un par cuesta 50 dólares, lo que incluye la donación de dos pares por parte de la empresa, y el precio va bajando hasta 15 dólares si compras más de 100 pares. Ya han conseguido enviar 3.000 y ¡5.000 más están en producción ya financiados!

Pero, desde mi punto de vista, para escalar de verdad en la producción del producto y que llegue al mayor número de consumidores posible, esto se necesita hacer de forma empresarial y no depender de donaciones. Para ello habría que producirlo y venderlo localmente.

La creación de una empresa social sería una forma de llevar ese producto más rápidamente a los que más lo necesitan de forma sostenible y dignificándoles como consumidores cualificados, y desarrollando y fortaleciendo, además, la economía local sin crear disrupciones en el mercado por la importación y distribución de productos gratuitos.

 

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