El Ginkgo biloba, NO es la planta ‘milagrosa’ que nos enseñaron

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El Ginkgo biloba es una planta milagrosa, según dicen sus valedores, capaz de vacunarnos contra la demencia, de mejorar la memoria, de protegernos de los ataques al corazón y de curar desde el cáncer gástrico hasta el tinitus, pasando por el glaucoma, la esclerosis múltiple, la disfunción sexual y el vitíligo. Desgraciadamente, los médicos no se van a librar de su trabajo tan fácilmente, porque esta planta milenaria de origen japonés no sirve para devolver la salud de los enfermos.

Una tras otra, la ciencia viene “desmintiendo” en los últimos años todas las propiedades, sobre todo asociadas a las capacidades cognitivas, atribuidas a esta planta extraordinaria. Porque el ginkgo es un árbol de museo, dado que se le considera un fósil viviente, única en su especie de forma literal: división Ginkgophyta, clase Ginkgopsida, orden Ginkgoales, familia Ginkgoaceae, género Ginkgo. Pero de ahí a que sane enfermos hay un trecho que los estudios científicos no le dejan recorrer.

Recientemente, este árbol se ha llevado los tres últimos “palos”. Para empezar, un trabajo francés con 2.800 septuagenarios con problemas de memoria concluyó que no sirve para evitar el alzhéimer. Después de cinco años, los 1.400 ancianos tratados con ginkgo desarrollaron la enfermedad en la misma proporción que los otros 1.400 que fueron tratados con placebo. Este estudio, publicado en The Lancet, confirma las conclusiones de otro anterior publicado  en la Revista Científica JAMA: comparado con el placebo, el uso deGinkgo biloba (120 mg. dos veces al día) no evitó deterioro cognitivo en ancianos sanos.

La revista Neurology publicó un estudio que rebatía otro preliminar de corto alcance que aseguraba que mejoraba las capacidades cognitivas de enfermos de esclerosis múltiple, que suelen consumir preparados derivados del ginkgo para combatir el deterioro mental. Nada de nada: ”Desgraciadamente, no hemos visto ninguna mejora gracias al ginkgo”, zanjó Jesús Lovera, responsable del estudio.

Más recientemente, la revisión de toda la literatura científica publicada sobre la relación entre la planta japonesa y la memoria mostró que tampoco sirve en este sentido. Los comprimidos de ginkgo se venden para estudiantes en exámenes para que mejoren la retención de su temario, pero según el estudio las pastillas “no tienen ningún impacto a ninguna edad, y pueden ser una pérdida de tiempo y dinero”.

Por si fuera poco, el ginkgo puede ser incluso gravemente perjudicial en algunos casos, como en los enfermos de epilepsia, según ha demostrado el profesor Eckhard Leistner. En su estudio, alerta de que deben tenerse muy en cuenta estas graves contraindicaciones para evitar sustos con pacientes propensos a las convulsiones.

Curiosamente, el único estudio que avala la mejora de facultades gracias al ginkgo están avalados por una firma que los comercializa en Alemania, explica Leistner: “Nadie ha podido reproducir sus resultados”. Según un estudio de 2007 realizado por la Comisión Europea, el 13% de los alemanes que consumen medicina natural usa el ginkgo, solo por detrás de los franceses y su 29%. Entre Francia y Alemania suman más de 130 de los 171,5 millones de dólares que movieron los preparados de ginkgo en la Unión Europea en 2005.

“El dinero es lo que explica que se siga recomendando esta planta”, denuncia Laws. “Se calcula que las ventas de estos preparados en EEUU generan 500 millones de dólares al año”. Tanto en Europa como en EEUU, el ginkgo se atiene a las leyes de seguridad alimentaria, que no son tan estrictas como las de los medicamentos, y que no obligan a comprobar los reclamos de manera tan estricta.

La Agencia Europea del Medicamento inició a finales del pasado año un proceso de consultas a científicos e interesados (PDF) para poner en orden la consideración de esta planta y sus derivados. En este momento, la Agencia está analizando la informaciónpara determinar qué hacer de ahora en adelante con el ginkgo.

El árbol Ginkgo es una planta poco común desde el punto de vista botánicos. Contiene unos compuestos -ginkgoloides- con una estructura inusual que no se dan en ninguna otra parte de la naturaleza, muy usados en la medicina tradicional china y japonesa para el tratamiento de diversas dolencias porque mejora la circulación sanguínea.

Uno de los datos interesantes es que el Gingko biloba se ha usado durante siglos como una hierba medicinal, y la afirmación más populares han hecho para su uso era para mejorar la función cognitiva o la memoria. Para variar era una afirmación sin base científica, se sabía que tenía un leve efecto anticoagulante en la sangre. Por tanto se alegó que era un medicamento que producía mejora en el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando de esta manera la actividad del cerebro, Sin embargo, esto no es un mecanismo plausible ya que el cerebro regula su propio flujo de sangre, si esto fuera cierto las aspirinas se deberían de recetar para mejorar la memoria, pues estas “adelgazan” mas la sangre que el ginkgo.

Es una pena me siento mal, he tomado ginkgo por años y la verdad nunca sentí una mejora de ninguna clase, pero era tan fuerte la creencia que me ayudaría a mejorar que seguí tomándola, ahora me toca investigar mas acerca de los otros suplementos naturales que tomo diariamente. La idea de esta nota es simplemente traer los datos científicos para escoger nuestros suplementos basados en información, espero que se hagan mas estudios y que en alguno de ellos encuentren beneficios tangibles de esta planta que honestamente por ser tan única sigo pensando que para algo debe ser buena.

Fuente: MEdicalNewsTodayScience Daily