Energia undimotriz

Por: Mario Alberto Arrastía Ávila

Las olas se deben a la acción del viento sobre la superficie del mar, por lo que son en cierto modo impredecibles y eso dificulta captar su energía. En la actualidad existen boyas marítimas cuyo suministro eléctrico es a partir de la energía de las olas o undimotriz. Sin embargo, esta energía puede proveer electricidad comercial, como los generadores Pelamis y las Boyas Eléctricas.

El primer «parque undimotriz» se comenzó a instalar en la costa de Portugal a base de generadores Pelamis de 750 kW. El Pelamis consta de secciones cilíndricas parcialmente sumergidas y unidas adecuadamente. Las olas mueven las secciones y eso hace funcionar motores hidráulicos acoplados a un generador eléctrico. La Boya Eléctrica es un convertidor que se sumerge más de un metro; dentro tiene un pistón y con las sacudidas producidas por las olas, transmite el movimiento a un generador. En ambos casos la electricidad se envía a la orilla mediante un cable submarino. Estas tecnologías tienen un relativamente bajo impacto ambiental. Una ventaja de aprovechar la energía de las olas es la capacidad del océano de «almacenarlas», pues estas siguen manifestándose después que cesa el viento que las produjo.









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