Esta es la “Garrapata de Drácula, data de hace 100 millones de años y se alimentaba de sangre de dinosaurio

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Repitiendo el argumento de la película de Steven Spielberg ‘Jurasic Park’, un equipo de científicos de la Universidad de Oxford ha encontrado una garrapata que había estado hinchada de sangre de dinosaurio. Se encontraba fosilizada en una pieza de ámbar en Birmania. Los investigadores la han denominado la “terrible garrapata de Drácula”.

Se trata de la especie de garrapata más antigua descubierta, actualmente extinguida, que data de 100 millones de años, en el período Cretáceo, época en la que vivieron los dinosaurios. De las muestras encontradas, han sido cuatro los ejemplares de garrapatas pertenecientes a una especie hasta ahora desconocida, dos de ellas en la misma pieza de ámbar. Una de las cuatro habría estado llena de sangre, de tal manera que habría multiplicado su tamaño.

Según el investigador principal Enrique Peñalver, científico del Museo Geominero del Instituto Geológico y Minero de España, la cuarta garrapata que había estado hinchada de sangre no se encuentra completa, el ámbar se rompió y los sedimentos degradaron el interior.

Aunque el ADN de la sangre hallada en el interior de este ácaro no puede ser analizada debido a su deterioro, por lo que el argumento de la película de Spielberg no podría llevarse a la realidad, los investigadores tienen en claro que debe pertenecer a un dinosaurio. De esta forma, por primera vez se constata la relación directa entre parásitos de este tipo y dinosaurios con plumas, pues otra de las garrapatas analizadas portaba una pluma perteneciente a ciertas especies de dinosaurios que vivieron durante la época cretácica.

Si el ejemplar hubiera estado completo “habría un problema ético”, afirmó el experto en fósiles de ámbar.
 

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El descubrimiento de una nueva especie

Cuatro de las garrapatas descubiertas pertenecen a una nueva especie que no había sido identificada hasta la fecha, y se habrían extinguido en la era del mesozoico. Para hacernos una idea de la importancia del descubrimiento, Enrique Peñalver cuenta que todos los tipos de garrapatas existentes en la actualidad se clasifican en tan solo tres familias, y los ejemplares estudiados no han podido ser clasificados en ninguna de ellas. Se ha descubierto, por tanto, una cuarta familia.

Fuente: Nature communications