Hydroice Project, un motor de combustión pero con agua y energia solar

motor-diarioecologia

Matt Cooper y Ben Bellue son los dos investigadores que están trabajando en Missouri en algo diferente a todo lo conocido: Un motor de combustión de agua con energia solar. Su idea es conseguir un motor de combustión interna con agua caliente obtenida a través de energía solar y aceite en lugar de gasolina. Este motor, el cual tiene a priori las mismas partes de un motor convencional, estaría conectado a un pequeño generador para producir electricidad limpia. Aunque a primera vista parezca una quimera, los dos investigadores, Bellue y Cooper, ya han construido un prototipo a pequeña escala.

Para empezar los colectores solares parabólicos se utiliza para calentar el aceite a una temperatura de entre 204 a 371 º C. Posteriormente este aceite caliente se inyecta en la cámara de combustión del cilindro, al igual que se hace con la gasolina. Luego entran en escena las microgotas de agua que harán las veces de chispa en esta virtual combustión que pondrá en movimiento al pistón.

Estas pequeñas gotas caen sobre el aceite caliente y se convierten en vapor de manera casi instantánea. Este se expande rápidamente y tiene el mismo propósito que la explosión en el motor de gasolina, ya que impulsa el pistón hacia abajo y haciendo girar el eje de transmisión. Cuando el pistón alcanza la parte inferior del cilindro, el vapor gastado y el aceite se salen del cilindro a través de un separador de aceite / vapor. En ese momento los dos componentes pueden ser devueltos a sus respectivos depósitos, para su reutilización en el sistema de bucle cerrado que se emplea en este motor.

Con el fin de probar la tecnología, estos dos investigadores han convertido un motor de gas, de manera que funcione como un motor de HydroICE. Para llevar a cabo el proyecto se han asociado con la Missouri State University y la Universidad de Missouri de Ciencia y Tecnología para poder desarrollar todos los componentes auxiliares necesarios, tales como los colectores solares, y poner a prueba a la eficiencia del motor.

Actualmente la eficiencia de este motor se estima entorno al 15 por ciento (aproximadamente la misma que eficiencia que tienen los actuales paneles fotovoltaicos). La gran ventaja de esta tecnología sería su precio, ya que un sistema HydroICE costaría alrededor de una cuarta parte de lo que un sistema fotovoltaico equivalente.

A continuación les dejamos el vídeo para que vean como funciona.