Ingeniosa forma de distribuir gas en lugares pobres

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La innovación que realmente importa toma las formas más ocurrentes. El biogás a partir de excrementos de animales es, sin duda, una alternativa barata para la producción de energía para cocinar e iluminar en países pobres.

Hoy me gustaría hablar de una de las formas menos convencionales de distribuir energía a las comunidades más remotas: ¡mochilas inflables!

La provisión de energía es uno de los problemas más importantes a los que se enfrentan las zonas rurales pobres. Para millones de personas, la principal fuente de energía para cocinar e iluminar es la quema de materiales fósiles —madera y carbón—, que además de la deforestación que supone su obtención y el tiempo que se consume en su recogida; su combustión, la mayoría de veces en el interior de los hogares, emana gases muy nocivos para la salud. Eso sin contar el alto riesgo de incendios que supone.

En este sentido, me gustaría presentar la idea de (B) energy que produce de biogás a partir de excrementos de animales y desecho de plantas. Es, sin duda, una de las alternativas más baratas y disponibles para la producción de energía para cocinar.

Dos son los principales problemas a la hora de producir y comercializar el biogás. Por un lado, un procesador es normalmente demasiado caro para adquirirlo individualmente. Por eso hay que producir el gas, transportarlo y venderlo como un producto más. Y de ahí radica el siguiente problema a resolver: la distribución del gas a la casa del cliente de forma fácil, rápida y sin grandes inversiones. Para eso Katrin Puezts, estudiante alemana de la universidad de Hohenheim, ha creado sus mochilas inflables, capaces de transportar 1,2 metros cúbicos de gas suficiente para cocinar durante cuatro horas.

(B) energy, la empresa que ha creado Katrin, fabrica además todos los productos necesarios en la cadena de valor del biogás, desde la producción a la distribución y el consumo. Todos ellos, con una aproximación al cliente y a sus necesidades, fácil de entender, instalar y usar. Y con materiales disponibles en su entorno.

 

Producción: (B) Plant.

 

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Un sencillo procesador de biogás semi-transportable consistente en una carpa y una unidad capaz de generar 2,5 metros cúbicos de gas al día con 50 kilogramos de excrementos de vaca. ¡Dos vacas en una noche generan 15 kilos! También se puede usar excremento de cabra, gallina, cerdo o cualquier desecho orgánico.
Distribución. (B) Pack.

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Una resistente mochila de gas capaz de transportar 1,2 metros cúbicos de gas y 4,5 kilos de peso. Sin riesgo de explosión gracias a los materiales con los que está construida. La mochila se rellena directamente en el procesador con sólo conectar la tubería, se transporta con las bridas y se conecta al hornillo en la casa del cliente.

 

Uso. (B) Flame.
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Un hornillo que se puede enchufar directamente al (B)Pack y listo para cocinar. (B) Energy está experimentando con distintos modelos, tamaños y formas para adaptarse a las costumbres en la cocina de los distintos lugares. El hornillo es producido localmente.

La producción local de biogás, genera además un negocio rentable con la sola inversión inicial de la planta de procesamiento y las mochilas. Lo que hace la comercialización mucho más sostenible que si se tratara de un producto generado y vendido por alguien de fuera de la comunidad.

El desecho del proceso sirve, además, como fertilizante orgánico, muy demandado también en estas comunidades porque es muy caro adquirirlo debido a los altos precios que tiene en África. A su vez, evita que el metano —gas muy nocivo para la capa de ozono— se vaya a la atmósfera.

El sistema ha funcionado en modo piloto en Etiopía, Kenya y Tanzania. Y ya hay negocios en la ciudad de Arsinegele, en el Central Rift Valley of Ethiopia, a 280 kilómetros al sur de Addis Abeba. En este momento, la empresa ya tiene franquiciados en Etiopía y Chile que venderán directamente en las comunidades la tecnología a la vez que dan formación a sus clientes. Proporcionando un negocio sostenible para aquellas personas que quieran convertirse en productores de biogás para su comunidad, y mejorando las condiciones de vida de los más pobres.

¿Veremos dentro de poco las zonas rurales pobres del planeta plagadas de mochilas de 4 metros cuadrados, infladas con gas como forma de distribuir energía?









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