Cadenas de abastecimiento verdes

Desde hace varios años, los temas relacionados con sostenibilidad y en particular con el medio ambiente, han venido tomando una importancia cada vez mayor, en gran medida por las exigencias regulatorias, pero sobre todo por la presión que los consumidores están ejerciendo sobre aquellas empresas que no tienen procesos y programas que incentiven por ejemplo el uso de tecnologías amigables con el medio ambiente.

En esta nueva tendencia, las personas responsables por gerenciar la cadena de abastecimiento de las empresas tienen retos importantes, pero también tienen oportunidades que no se presentaban desde hace mucho tiempo. Son pocas las empresas que hoy en día no están convencidas de la importancia de los temas ambientales, pero definitivamente, son aún menos las que están llevando a cabo proyectos específicos en este sentido. Las razones pueden ser muchas y muy variadas, pero el tema se dificulta en la medida en que no se ha identificado con claridad cómo estos temas pueden contribuir significativamente al desempeño de las empresas y cómo pueden transformar radicalmente el posicionamiento frente a sus proveedores y clientes.

Ernst & Young identificó hace algunos años varias oportunidades de negocio que se describen en detalle en un documento llamado Green for Go – Supply Chain Sustainability. A continuación, presentamos apartes de este documento, que después de un análisis frente a la situación de la industria en el pais, vemos que tienen gran aplicabilidad en el país:

1. Reducción de costos por uso eficiente de la energía

Existen muchos expertos en el tema que ven muy posible que el carbono se convierta en una moneda, tal y como lo es el dólar y el euro actualmente. Las crecientes regulaciones que están apareciendo a lo largo y ancho del mundo, parecen reafirmar esta creencia y es así como vemos que en algunos países de Europa ya se ha definido un costo asociado con las emisiones de carbono que se hagan en exceso de lo que las entidades reguladores establezcan. No es de extrañar entonces, que en pocos años ese tipo de regulaciones lleguen al pais y entre mejor estén preparadas las empresas, mayores oportunidades de negocio para ellas. Ya es algo común que la industria colombiana esté haciendo mediciones de su huella de carbono, es decir, de la cantidad de emisiones de carbono que sus procesos, productos y/o la cadena completa de abastecimiento generan. Sin embargo, no es tan común que las empresas adopten proyectos en línea con las oportunidades identificadas.

A continuación, listamos algunas oportunidades que tienen las empresas:

· Optimización en los sistemas de aislamiento de las edificaciones para reducir el consumo de energía.

· Reemplazo de viajes de negocio con video conferencias.

· Optimización de las rutas de distribución para reducir las emisiones de carbono asociadas con los diferentes mecanismos de transporte utilizados.

· Identificación de materias primas alternativas o nuevos proveedores que permitan reducir la huella de carbono.

Cualquiera de estas iniciativas podrían ayudar a reducir costos a la empresa, además de prepararla para las nuevas regulaciones y costos asociados por sus emisiones de carbono, pero en todo caso el primer paso que ya todas las empresas debería estar dando, es el cálculo de su huella de carbono para identificar oportunidades de reducción de costos.

2. Desarrollo de nuevos productos

Los profesionales de Marketing están permanentemente investigando y proponiendo a las empresas el desarrollo de nuevos productos que satisfagan las cambiantes necesidades de los clientes. Uno de los temas con mayor y creciente demanda son los productos que demuestran que son amigables con el medio ambiente. Desde detergentes, pasando por carros y hasta alimentos, publicitan su “sello verde” y buscan nichos de mercado específicos. Es así como los profesionales de la cadena de abastecimiento, empiezan a jugar un papel fundamental en la identificación de nuevas materias primas y sistemas de producción en línea con las estrategias de mercadeo. Este nuevo mercado promete ser bastante rentable.

3. Nuevos ingresos asociados con la generación de energías alternativas

Existe un mercado naciente pero con un inmenso potencial que está asociado con la venta o intercambio de energía limpia versus emisiones de carbono. Muchas empresas europeas están comenzando a invertir en el desarrollo de proyectos de generación de energía alternativa más amigable con el medio ambiente. Esta energía puede usarse directamente por las compañías para suplir sus necesidades de energía y en algunos casos, cuando la producción es mayor a la demanda de la empresa, puede salir al mercado a vender sus excesos de energía.

Aunque es atractivo, este nuevo negocio debe utilizarse por las empresas como una de sus últimas estrategias asociadas con cadenas de abastecimiento verdes, ya que el retorno en la inversión de este tipo de proyectos puede ser mucho menos beneficioso que adelantar proyectos tan sencillos como la reducción de viajes de trabajo a cambio del uso de video conferencia.

Es el momento de actuar. Casi todas las empresas tienen clara la necesidad de llevar a cabo iniciativas dentro de su cadena de abastecimiento que estén alineadas con el medio ambiente, pero son pocas las que han definido con claridad proyectos concretos. No hay que postergar este tipo de decisiones. Quienes primero actúen, tendrán una ventaja competitiva para cuando salgan las regulaciones que con seguridad adoptaremos en el país.

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