Crean la primera hoja sintética capaz de generar oxígeno como lo hace una planta verdadera

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Un impresionante nuevo invento lleva un proceso del día a día de las plantas a su versión artificial. El científico Julian Melchiorri, del ‘Royal College of Arts‘ de Londres, ha desarrollado una solución para las situaciones en las que la falta de aire suponga un problema. Apodada como ‘Silk Leaf’, se trata de una hoja sintética capaz de generar oxígeno por sí misma.

Estas hojas artificiales funcionan en base a una proteína de seda integrada por cloroplastos, extraídos directamente desde las plantas.

Estos compuestos, encargados tradicionalmente de llevar a cabo la fotosíntesis, son los que permiten que este nuevo invento pueda convertir el agua, el dióxido de carbono y la luz en oxígeno. Un proceso que, además, se ve complementado por la seda, que permite estabilizar las moléculas orgánicas.

Esta es la primera vez que se presenta una hoja creada por el ser humano y capaz de realizar el proceso de fotosíntesis, por los que sus usos podrían ser extensos.

Este invento podría ser implementado en estructuras arquitectónicas, tanto en su exterior como interior, para complementar sus sistemas de ventilación y permitir la creación de más oxígeno que el que se consume.

Plantas en casa: filtros de aire naturales

Sin embargo, su utilidad no se quedaría sólo en la Tierra. La vegetación natural no puede crecer en condiciones de gravedad cero. Es por eso que las naves espaciales no albergan un jardín en su interior. Estas hojas artificiales podrían ser utilizadas para naves o estructuras de exploración espacial, escenarios donde podrían remplazar a las plantas que no pueden florecer normalmente por la gravedad cero, para la generación de oxígeno.

La ‘Silk Leaf’ se puede convertir en un componente indispensable de las llamadas ciudades ecológicas (o ciudades del futuro), por ejemplo, recubriendo las fachadas de los edificios y reciclando el aire.

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