El cambio climático amenaza a los murciélagos

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El calentamiento global podría poner en peligro el futuro de un significativo número de especies de murciélagos.

Aunque lamentablemente los cambios de temperatura no son nuevos para estos mamíferos voladores. Estos animales ya han sufrido diversos trastornos debido a las alteraciones en el clima, como se deduce de un estudio publicado en la revista especializada Mammal Review.

Los autores del reporte, de Reino Unido, aseguran que los efectos de estos cambios en la vida de los murciélagos son “alarmantes” y añaden que podrán ser aún peores a medida que suban las temperaturas.
La alimentación y reproducción podrían verse afectadas, y el clima extremo y las enfermedades tendrían a su vez un negativo impacto en muchas especies.

Dificultades para alimentarse

Estos mamíferos son considerados muy importantes desde un punto de vista ecológico y económico, debido a su capacidad para diseminar las semillas de un gran número de plantas.

Los investigadores Mathieu Lundy, Hayley Sherwin e Ian Montgomery, de la Universidad Queens de Belfast, Irlanda del Norte, estudiaron la literatura científica para buscar posibles impactos del cambio climático en distintas especies y hallaron numerosos ejemplos.

Uno de estos es el impacto que tendría el cambio climático en la habilidad de los murciélagos para buscar alimento y agua.

Dichos animales, particularmente las hembras, tendrían que volar más lejos para poder encontrar dónde beber.

Asimismo, son más vulnerables a la deshidratación que otros mamíferos de tamaño similar, especialmente en áreas áridas, ya que no tienen dispositivos para retener el agua, la cual se evapora rápidamente a través de la gran superficie de sus alas.

Los murciélagos que cazan insectos en el aire también se verían forzados a realizar viajes más largos en busca de alimento.

Los investigadores británicos afirman que 38 de las 47 especies de murciélagos de Europa y América del Norte podrían estar amenazadas por estos factores.

Hibernación más breve

A medida que las temperaturas se incrementan, los animales podrían despertarse antes de sus periodos de hibernación.

Algunas especies pasan menos tiempo en letargo, una forma de hibernación que les ayuda a conservar energía, cuando las temperaturas exteriores son más altas.

Pero a pesar de los efectos negativos, otros aspectos de la vida de los murciélagos podrían verse beneficiadas.

Aunque estos pueden volar y por consiguiente son capaces de recorrer mayores distancias que otros mamíferos, el aumento de las temperaturas podría también afectar su radio de acción.

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