El Cambio climático ya afecta la economia del Caribe

De acuerdo con el estudio La economía del cambio climático en el Caribe de la CEPAL, los países del Caribe serán de los primeros en sufrir las consecuencias del cambio climático.

Señala que el cambio climático costará a los países del Caribe hasta un 5% del PIB anual, si acciones de mitigación y adaptación no son implementadas.
Indica que el cambio climático representa una seria amenaza al desarrollo humano sostenible ya que impacta negativamente en los modos de vida, ecosistemas, infraestructura, salud y en los sectores productivos.

Para los pequeños Estados insulares en desarrollo del Caribe la amenaza es aún más severa debido a las características biofísicas y socioeconómicas de estos países, que los hacen especialmente vulnerables a estos impactos.

Agrega que el turismo, principal actividad económica de muchos países de la subregión, y la agricultura serán los principales sectores afectados. Esto se debe a la ubicación geográfica de muchos de los Estados caribeños, situados en la zona de huracanes, y a la concentración de su población e infraestructura económica en las áreas costeras.

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El aumento de la temperatura tendrá consecuencias muy negativas para la seguridad alimentaria. Según el estudio, las predicciones de precipitaciones para el Caribe del Sur indican una disminución de las lluvias. Para el Caribe del Norte, en tanto, se pronostica un incremento de 3 a 11%. Esto tendrá graves consecuencias en la producción agrícola, ya que en muchas de las islas la agricultura no tiene el predominio de antes y dependen más de la importación de alimentos.

La evaluación hecha en el estudio indica que el sector agrícola representa 30% del empleo en el Caribe. El mayor impacto del cambio climático en esta área se deberá a la mayor frecuencia de eventos climáticos extremos, como huracanes de gran intensidad e inundaciones. Como ejemplo, se proyecta que el subsector de la caña de azúcar en Guyana tenga pérdidas totales de US$300 millones hacia 2050, considerando uno de los escenarios probables de alza de temperatura anual promedio en el Caribe.

El estudio indica que con el aumento de las temperaturas, los turistas ya no desearán visitar tanto los lugares turísticos como antes. Aunque buscan el sol, no quieren estar en un ambiente excesivamente caluroso y se espera un declive en las visitas.

Según el informe, será suficiente que se incremente 1,5 grados Celsius la temperatura del océano para que se desaten grandes catástrofes, como la elevación del nivel del mar.

Por ejemplo, se espera una pérdida de activos de la industria turística de Barbados aproximada de US$4.700 millones hacia 2020 y de US$44.000 millones hacia 2100 debido al alza en el nivel del mar, dado que 70% de la población de ese país vive en la costa y la mayoría de su infraestructura está ubicada en el borde costero.

Por otro lado, en promedio se espera un aumento en la aparición de enfermedades relacionadas con el alza de la temperatura ambiente (fiebre del dengue, gastroenteritis, leptospirosis y malaria). Con ello aumentarán también los costos asociados a sus tratamientos.

De acuerdo con el informe de la CEPAL, los gobiernos tienen tres alternativas para hacer frente a estos enormes desafíos: mitigación, adaptación, o «ninguna respuesta».

Recalca que, dado que su aporte a las emisiones de gases de efecto invernadero es mínimo, la adaptación al cambio climático aparece como la única opción viable para los pequeños Estados insulares en desarrollo del Caribe. Por eso recomienda a las naciones realizar esfuerzos para promover economías bajas en carbono, enfocándose en el diseño e implementación de políticas y estrategias de adaptación al cambio climático.

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