El ornitorrinco amenazado por el cambio climático

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El calentamiento global podría disminuir en un tercio las zonas habitadas por el ornitorrinco en Australia y este podría desaparecer.

Este mamífero que pone huevos, con cola de castor, hocico en forma de pico de pato, venenoso, semiacuático, es un extraño animal emblemático y endémico de Australia que se alimenta durante la noche.

Por su espesa piel, este animal logra sobrevivir en las frías profundidades de los ríos, pero ahora su pelaje podría serle fatal debido al calentamiento global, advirtió un estudio de la Universidad Monash.

Los investigadores que se basaron en datos sobre el clima y el hábitat del ornitorrinco durante unos cien años, establecieron la disminución del número de estos animales relacionandola con las sequías o las olas de calor.

El equipo de investigadores extrapoló sus resultados según varias alternativas climáticas, establecidas por la agencia científica gubernamental (CSIRO), para determinar el impacto de los cambios climáticos sobre la población de ornitorrincos.

«Nuestro resultado más pesimista señala la reducción en un tercio de los hábitats de este animal», declaró en medios internacionales la investigadora Jenny Davis, cuyos trabajos fueron publicados en la revista Global Change Biology.

La peor hipótesis de los científicos señala una desaparición del ornitorrinco en la isla de Australia. En ese caso, esta especie sólo seguiría viviendo en las islas de Tasmania, Kangaroo y King.

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