[VIDEO] Experimento científico muestra cómo aprendieron los peces a caminar

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Un equipo de investigadores de la Universidad McGill, Canadá, ha llevado a cabo un experimento de simulación del proceso evolutivo que habrían seguido algunas especies de peces para adaptarse a la vida fuera del agua y caminar con ayuda de sus extremidades.

Los resultados de esta curiosa investigación, con los peces bichir de Senegal (Polypterus senegalus) como protagonistas, han sido publicados en la edición digital de la revista científica Nature.

Existen diversas especies de peces con capacidad natural para caminar sobre tierra firme o zonas fangosas, como el Periophthalmus gracilis, pero la investigación que se presenta ahora muestra uno de los primeros experimentos sobre la capacidad de adaptar la conducta de individuos de una especie que no muestra esta conducta de forma natural.

Los científicos seleccionaron un grupo de ejemplares juveniles de estos peces africanos y los forzaron a vivir en condiciones similares a las terrestres durante ocho meses –en un tanque de aproximadamente tres milímetros de agua–. Los resultados indican que estos animales manifestaron cambios anatómicos y conductuales significativos, lo que ayuda a comprender qué podría haber sucedido cuando los primeros peces trataron de salir del agua.

Los peces del experimento que se expusieron a condiciones parecidas a las terrestres aprendieron a caminar con mayor eficacia –colocando sus aletas cerca del cuerpo–, llevaban la cabeza más alta y se movían más rápido, destaca la información difundida por la Universidad McGill.

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