Hemos acabado con la vida de 3 millones de ballenas

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Lamentable. Como comida, para aprovechar su aceite o utilizar sus huesos. Durante el siglo XX, 2,9 millones de ballenas fueron asesinadas por la acción del hombre, según un estudio que da cuenta de lo cerca que estuvimos de extinguir a la especie más grande del océano.

La investigación, de nombre «Emptying the Oceans: A Summary of Industrial Whaling Catches in the 20th Century» (Vaciando los océanos: Sumario de la caza industrial en el siglo 20) recopila registros entre los años 1900 y 1999 de la Comisión Ballenera Internacional junto a datos de la URSS (que cazaba ballenas ilegalmente desde hace 30 años), encontrando que 276.442 ballenas murieron en el Atlántico Norte, 563.696 en el Pacífico Norte y 2.053.956 en el hemisferio sur.

El informe, que detalla sólo ballenas muertas industrialmente, señala que las cifras alcanzaron su punto máximo en los años 1960 y 1970, y que el número de cachalotes muertos entre 1900 y 1962 fue similar a los siglos 18 y 19 combinados. El número, luego se repitió en la década que abarca 1962 y 1972.

Los investigadores afirman que en los océanos australes, la ballena azul se encuentra a menos del 1% de la cifra existente en la época de pre-caza, y aunque ninguna especie fue llevada a la extinción, algunas subpoblaciones fueron destruidas por completo, como una comunidad de ballenas jorobadas en la costa de Georgia del Sur desde 1904 hasta 1915.

Actualmente, Noruega, Japón e Islandia aún cazan con fines comerciales, otros países como Canadá, Dinamarca, Rusia, Corea del Sur y en Alaska se caza de forma local y se estima que en el planeta quedan sólo 500 mil ballenas.

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Fuente: NBC

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