NASA: La Tierra está amenazada

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Después de unos 15 años de observaciones efectuadas con ayuda de satélites, la NASA concluye que El Niño influye en numerosos sistemas interconectados de la Tierra. ¿Qué cambios amenazan al planeta?.

El impacto de El Niño se dejará notar en la distribución de las lluvias, en el ozono troposférico y en los incendios forestales, según afirma la NASA en su portal. El planeta está sintiendo o sentirá muy pronto los efectos de El Niño, el más fuerte desde 1997-98, que actualmente se manifiesta en la zona oriental del Océano Pacífico ecuatorial.

Los nuevos resultados muestran que los ríos atmosféricos (estrechas bandas de humedad concentradas en la atmósfera y fuentes importantes de lluvias), tienen una tendencia a intensificarse con El Niño y que este año, probablemente, ocasionará más precipitaciones en lugares como California, lo que aliviará parcialmente la sequía que padece. Estos ríos atmosféricos trasladan agua desde los océanos tropicales hasta las áreas terrestres de latitudes medias.

 

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Asimismo, se ha constatado que el ozono troposférico, un gas contaminante y de efecto invernadero, decrece en latitudes medias, como en Estados Unidos, mientras que el riesgo de incendios en los trópicos muestra indicios de incremento.

El Niño, que es un fenómeno natural recurrente, se manifiesta cuando las temperaturas superficiales del mar en el Océano Pacífico ecuatorial se calientan. El incremento de las temperaturas de la superficie del océano influye en el aire y el movimiento de la humedad alrededor del globo. Las temperaturas elevadas de la superficie del mar cambian los patrones de lluvia, lo que altera los vientos y las masas de aire circular alrededor del planeta.

Asimismo, también afecta a la distribución en el mundo del ozono troposférico, un gas de efecto invernadero y un peligro para la salud. La comprensión de la influencia de El Niño en la concentración del ozono troposférico es importante para entender la respuesta de la atmósfera a la variación natural y diferenciar los cambios de aquellos causados por los humanos que inciden directamente en el calentamiento global y cambio climático.

 

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Por su parte, Marcos Olsen, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, ha creado el primer mapa global sobre la reacción del ozono ante los fenómenos de El Niño y La Niña. «El Niño es solo un factor en la variabilidad», subraya Olsen.

 
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«El Niño es sólo un factor en la variabilidad», dijo Olsen. «Pero se aprecian regiones como el centro de Estados Unidos, donde El Niño explica del 20 al 25 por ciento de la variabilidad.»

El ozono en esta región tiende a disminuir en los cambios en los patrones de circulación de viento locales impulsada por El Niño causa que impulsan el aire hacia arriba. Según Olsen, es una gran influencia suficiente como para que El Niño no deba tenerse en cuenta si se quieren atribuir causas de los cambios de concentración de ozono y las tendencias a largo plazo.

Jim Randerson, de la Universidad de California, Irvine, y su equipo analizaron los mapas de la zona quemada por incendios forestales a partir de datos de satélite para estudiar cómo los efectos conducidos por El Niño cambian la distribución y la gravedad de los incendios forestales en todo el mundo. Durante El Niño, el número y tamaño de los incendios aumenta en los bosques tropicales de Asia y América del Sur.

«El cambio en la dinámica atmosférica cambia la precipitación», dijo Randerson. «Así que El Niño causa que menos lluvia caiga en muchas áreas de los trópicos, por lo que los bosques serán más vulnerables a los incendios de origen humano»

Los incendios en los bosques tropicales también aceleran la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera y reducen la calidad del aire. Indonesia, por ejemplo, tiene turberas ricas en carbono que se incendian tan pronto como deja de llover, tal como pasó este otoño, dijo Randerson. Mientras tanto, el sudeste de Asia, América Central y el sur de la Amazonía tienen un riesgo muy alto de incendios para el año 2016. El Niño tiende a reducir las precipitaciones en las estaciones húmedas y menos lluvia significa vegetación seca y aire más seco, que hacen que los bosques sean vulnerables al fuego.

Fuente: Space Daily

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