#Panama: Científicos quieren controlar el dengue con mosquitos modificados

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Científicos quieren introducir en Panamá mosquitos genéticamente modificados por una empresa británica para combatir al insecto transmisor del dengue.

Los mosquitos OGM (organismos genéticamente modificados) introducidos serían machos que competirían con sus congéneres por las hembras, pero cuya descendencia moriría al no poder sobrevivir a la etapa larval en el agua, a menos de que se le dé un suplemento nutritivo.

Esa característica obedece a un gen introducido en un laboratorio por la empresa de biotecnología británica Oxytec. Este proceso tecnológico, aún en etapa de estudios y para el que se han realizado experimentos en Malasia, Brasil e Islas Caimán, tiene efectos adversos teóricos pero ninguno real.

Pero la técnica y la modificación genética generan muchos resquemores entre grupos ecologistas, más aún porque hasta el momento no existen autorizaciones para este tipo de prácticas, y los proyectos de comprar los juegos de estos mosquitos OGM a Oxytec deben aguardar autorizaciones oficiales.

Se trata de “una nueva tecnología para controlar las poblaciones de mosquitos Aedes aegypti (…) se ha demostrado que si tu liberas estos mosquitos macho, periódicamente la población disminuye.

No hay impacto ecológico al eliminar el Aedes aegypti porque los mosquitos pueden realizar “sus mismas funciones” en la cadena del ecosistema. “Ni Spiderman ni Terminator, este mosquito es igual que el otro” (el no modificado).

La tecnología RIDL de Oxytec es una variante mejorada de la Técnica del Insecto Estéril, que se utiliza en Panamá desde hace varios años para controlar el gusano barrenador del ganado.

Machos gusanos “estériles” son liberados para aparearse con hembras silvestres, reduciendo así el éxito reproductivo de dichas hembras; repetidas liberaciones conllevan, por lo tanto, la supresión de la población silvestre.

El mosquito (modificado) es igual que el otro (el no modificado), lo que pasa (es) que cuando tiene un hijo, el hijo se muere. Él no mata a nadie”.

Ya ha habido transgénicos para otros sectores y es una posibilidad que puede ser viable en un futuro inmediato”, descartando sin embargo que los mosquitos OGM puedan ser una panacea.

Los opositores al proyecto temen que el mosquito se descontrole y termine por crear problemas aún mayores a los existentes.

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