La trágica y extraña muerte masiva de estas fascinantes aves

La aparición de decenas de estorninos muertos en un corto tramo de la autovía C-31b que une Tarragona Salou en España ha provocado un inusitado interés por conocer la causa de este singular suceso y da pie a recordar algunos de los aspectos más curiosos de estas pequeñas aves.

Al final de esta nota no te puedes perder un video que muestra el espectacular vuelo de estas maravillosas aves en todo su esplendor

Las hipótesis planteadas en un primer momento por el suceso concreto de Tarragona, como siempre en estos casos, van de un extremo a otro en busca de una respuesta lógica…

Desde que podrían haber sobrevolado una nube tóxica del cercano polígono petroquímico, hasta que habrían colisionado con una línea de alta tensión… Y las que se escapan a la razón es mejor obviarlas.

Cabe reseñar que la muerte masiva de pájaro no es un fenómeno nuevo. Uno de los casos más llamativos fue el que tuvo lugar en una pequeña localidad de Arkansas (Estados Unidos) en 2011, cuando empezaron a caer del cielo miles de aves , en su mayoría mirlos, que quedaron muertos en las calles.

Lo más sorprendente es que en Arkansas al año siguiente, por las mismas fechas, volvió a repetirse el extraño suceso. Las hipótesis en aquel caso fueron tan variadas como esperpénticas. Pero lo cierto es que los científicos todavía no han hallado una respuesta lógica.

En todo caso, sea como sea, de lo que no cabe ninguna duda es de que el episodio de la muerte de estorninos  no puede obedecer, como algunos han insinuado, a un error de cálculo de la bandada: que al volar tan apretados algunos han dado un mal aletazo y han chocado unos con otros. Aprovechemos la ocasión para saber un poco más sobre estas aves..

Esas inmensas bandadas de miles de pájaros que, como nubes de humo granulado, se estiran y contraen en los cielos de nuestros pueblos y ciudades, están formadas por estorninos: unas aves de tamaño medio (40 centímetros de envergadura y 20 de longitud) y conducta muy gregaria.

Su perfecta coreografía, formando todo tipo de siluetas gomosas, sin chocar nunca unos con otros, resulta fascinante. Alguno en la bandada decide ir para abajo, y allá va el resto. Luego otro estira hacia la izquierda, o cambia a derechas, baja en torbellino o sube en diagonal y arrastra al bando entero. Nadie conoce la pauta de antemano, nadie sabe hacia dónde va a volar el próximo segundo, pero nunca colisionan, nadie se separa.

Conducta de autoprotección

Los ornitólogos han descubierto que uno de los factores que motiva este curioso fenómeno de vuelo en masa es el de la autoprotección. Se trata de una estrategia atávica compartida por otras especies que forman grandes concentraciones buscando el cobijo del grupo.

Lo mismo sucede por ejemplo con los cardúmenes de sardinas que se apelotonan para defenderse del ataque de los predadores. Al abalanzarse sobre el grupo éstos no saben cual escoger, hasta que el banco se abre de golpe y se quedan descolocados, sin entender que ha ocurrido.

Lo mismo ocurre cuando una rapaz intenta abalanzarse sobre el bando de estorninos para capturar un ejemplar. El conjunto se mueve en defensa mutua y el ataque suele acabar en fiasco.

https://www.youtube.com/watch?v=DmO4Ellgmd0

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