Estos son algunos de los seres vivos mas antiguos del planeta

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Algunos animales en ocasiones duermen dentro de los huecos de los viejos arboles gigantes de 2.000 años de antiguedad en África del Sur. Los seres humanos también, a veces usan los árboles viejos para los propósitos más dudosos – una cárcel, un aseo o un pub bar – como descubriera la fotógrafa Rachel Sussman cuando recorrió el mundo para fotografiar árboles centenarios y otros organismos para su nuevo libro, The Living. Las cosas mas antiguas del mundo.

Los científicos creen que los organismos mas antiguos del planeta son Actinobacterias que han habitado el permafrost subterráneo en Siberia por hasta 600.000 años. Pero la vida antigua sobrevive en todos los continentes, desde musgos antárticos con 5.500 años de antigüedad, pastos marinos  de 100.000 años de antigüedad, arbustos de creosota de 12.000 años de antigüedad en el desierto de Mojave.

El libro incluye un mapa para ayudar a colocar estas antiguas formas de vida, y una línea de tiempo para ponerlos en perspectiva cósmica, geológica y antropológica.

El libro está salpicado de anécdotas, pensamientos sobre los impactos humanos sobre estos organismos antiguos, muchas de ellas raras o incluso en peligro crítico. En Sudáfrica, los bosques subterráneos de 13.000 años de edad (pobladas por árboles con la mayor parte de su masa bajo tierra – una defensa contra el fuego en esta árida región) están siendo envenenados para dar paso a los campos y los nuevos caminos. En Florida, adictos a la metanfetamina comenzaron un incendio en el interior del tronco hueco de un árbol de ciprés de 3500 años de antigüedad que se quemó. Ser viejo, Sussman nos recuerda, no es lo mismo que ser inmortal.

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