Conoce el impacto al medio ambiente del uso de internet

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El calentamiento global genera una gran preocupación. Pero ahora ya no sólo se trata de combatir la contaminación de fábricas, autos y las ciudades en general. Usar internet y ser parte de esta también genera contaminación y es que las tecnologías de la información (TIC) son responsables del 2% de las emisiones de gases contaminantes que contribuyen al efecto invernadero.

Nuestro objetivo es crear conciencia y generar debate. Por eso hoy te hablamos de la “huella digital de carbono”. Este término se refiere al impacto negativo que genera en el medio ambiente, el tener un perfil de Facebook, un canal de YouTube, una cuenta de Twitter, cuentas de correo electrónico; en resumen por estar frente a la computadora, por PERTENECER A y EXISTIR EN internet.

Y pesar de los esfuerzos que diariamente hacen gobiernos y organizaciones civiles para crear conciencia sobre sobre la contaminación que emiten las fuentes de energía mueven a nuestro planeta, el tema de la huella digital de carbono y la contaminación por el uso de internet aún no se da a conocer muy ampliamente.

La mayoría de los aparatos electrónicos que usamos a diario contribuyen a aumentar la huella digital de carbono; estos dispositivos consumen combustibles fósiles.

Un físico de la Universidad de Harvard hizo un estudio sobre el consumo energético de los buscadores de internet y su impacto ambiental.

Los hallazgos de Alex Wissner-Gross revelan que cuando introduces un término en un portal de búsquedas, tu consulta se dirige a varios servidores que se encuentran a miles de kilómetros y que compiten entre ellos; el portal muestra el que responde más rápido.

Este sistema, que minimiza los retrasos en las búsquedas, aumenta el consumo de energía de los servidores que los buscadores poseen. De esta manera un par de búsquedas generan energía para hervir una taza de agua.

Es por eso que, así como se recomienda que apagues un electrodoméstico cuando no lo utilizas, apliques el mismo recurso en tu “vida virtual”: cuando navegues por internet procura hacerlo para cosas efectivas, así como eliminar aquellas cuentas que ya no uses y bajar el brillo de tu computadora.

La buena noticia es que estas mismas empresas están incorporando el uso de energía renovable. Yahoo utiliza el viento, es decir la energía eólica, como fuente natural de enfriamiento en sus instalaciones de Lockport, Nueva York, mientras que Google invirtió mas de 200 mdd en una planta de energía solar en Alemania, rubro en el cual Facebook sigue muy rezagado.

Agunos DATOS DUROS

  • 10 % de la energía de centros de datos podría darle electricidad a 6 mil 400 hogares durante un mes.
  • 2% de la contaminación mundial por CO2 lo generan las empresas de tecnología de la información.
  • En promedio, un trabajador, enviando 33 correos por semana genera 136 kilos de CO2 anualmente; para reducir este impacto, se recomienda reducir el envío de correos únicamente a los necesarios, con lo que se ahorraría una tonelada de CO2.
  • La realización de dos búsquedas en Google desde tu computadora puede generar la misma cantidad de dióxido de carbono como una tetera que hierve una taza de té.
  • En promedio un usuario realiza 949 búsquedas anualmente, lo que supone una emisión de 9.9 kilos de CO2; la forma de bajar esta cifra es hacer un buen uso de los favoritos del explorador de internet y usar palabras clave precisas.
  • El uso de los USB genera 80 kilos de CO2 si se utiliza para leer un documento de 200 páginas en promedio.

Un minidocumental de Dan Ilic y Patrick Clair para ABC TV nos muestra como mantener la internet operativa para nuestro disfrute y trabajo deja su huella de CO2 en el nuestro medio ambiente.

El documental destaca que:

  • Cada segundo de «estar viendo un vídeo» añade 0,2 gramos de CO2 a la atmósfera. Puede parecer poco, pero eso son 4.000 toneladas diarias mundialmente debido a los millones y millones de vídeos que ve la gente.
  • Los 44 millones de servidores que hay en Internet suponen el 2% de todas las emisiones de CO2 del planeta, igual que toda la industria de la aviación o un país mediano
  • Refrigerar todos esos servidores requiere tanta energía como la que se emplea para mantenerlos en funcionamiento
  • Según Greenpeace, Apple y Facebook son las empresas con actividades «menos verdes» en Internet; Yahoo y Google son en cambio las más verdes, concienciadas y que mejores iniciativas están lanzando respecto a su consumo de energía
  • Google y Facebook suponen más o menos el 10 por ciento de todos los recursos planetarios de Internet a nivel de consumo y emisiones.

How Green Is Your Internet? from Dan Ilic on Vimeo.

The Environmental Impact Of Computing (Infographic)